अफ्रीका में आतंकियों ने 234 भारतीयों को बना लिया था बंधक, जानिए कैसे इंडियन आर्मी ने बचाई उनकी जान

भारतीय सेना दुनिया की सबसे पेशेवर सेनाओं में से एक है। इसके सैनिक हर प्राकृतिक आपदा और राष्ट्रीय सुरक्षा संकट का जवाब देने में सक्षम हैं। 1999 में भारतीय सेना ने कारगिल युद्ध में पाकिस्तान को कुचल दिया था। एक साल बाद, भारतीय सेना द्वारा एक और मिशन चलाया गया और एक बार फिर अपनी ताकत का दावा किया। इस बार मिशन भारत में नहीं बल्कि दूसरे देश में था और इस मिशन में ब्रिटिश सेना भी शामिल थी। लेकिन फिर भी भारतीय सेना की ओर से तालियां और सलामी आई। आइए जानते हैं इस मुश्किल मिशन के बारे में।

 

विद्रोहियों के चंगुल में थे 240 लोग

15 और 16 जुलाई 2000 को भारतीय सेना ने अफ्रीका में ऑपरेशन खुखरी को अंजाम दिया। यह है सेना का मिशनजिसमें उन्हें विदेशी धरती पर बंधक बनाए गए भारतीयों को मुक्त कराने की जिम्मेदारी सौंपी गई थी। ऑपरेशन के बाद की एक तस्वीर ब्रिगेडियर (सेवानिवृत्त) खुशाल ठाकुर ने अपने ट्विटर पेज पर शेयर की है। ब्रिगेडियर खुशाल कारगिल युद्ध के हीरो भी रह चुके हैं।

 

संयुक्त राष्ट्र सहायता मिशन के तहत सिएरा लियोन में ऑपरेशन खुखरी शुरू किया गया था। भारतीय सेना ने ऑपरेशन के दौरान 240 बंधकों को आतंकियों के चंगुल से छुड़ाया था. भारत से बंधकों की संख्या बहुत अधिक थी। विद्रोहियों के साथ बातचीत विफल होने के बाद सेना को हर बंधक की सुरक्षित रिहाई सुनिश्चित करने का काम सौंपा गया था।

 

भारत से भेजी गई टीम

20 मई 2000 को 18 ग्रेनेडियर्स की एक बटालियन ने पश्चिम अफ्रीका में मार्च किया और पूरे मिशन का नेतृत्व किया। उस समय इस बटालियन का नेतृत्व ब्रिगेडियर खुशाल ठाकुर कर रहे थे। विद्रोहियों ने सैनिकों को 75 दिनों तक बंधक बनाए रखा। एक लंबी लड़ाई के बाद, सेना ने नियंत्रण कर लिया और अंत में सभी को सुरक्षित छोड़ दिया। साल 2000 में अफ्रीका के सिएरा लियोन में काफी दहशत थी। विद्रोहियों ने संयुक्त राष्ट्र शांति सेना के 240 सदस्यों को पकड़ लिया।

 

बंधक अंत में जारी किया गया

ब्रिगेडियर खुशाल ठाकुर के पास 900 जवानों की यूनिट थी। दो दिन तक चले इस ऑपरेशन खुखरी के दौरान 16 जुलाई को जंगल में विद्रोहियों के चंगुल में फंसे भारतीयों समेत सभी जवानों को सुरक्षित निकाल लिया गया. इस ऑपरेशन में एक जवान शहीद हो गया और दो अन्य घायल हो गए। ऑपरेशन के बाद तत्कालीन रक्षा मंत्री जॉर्ज फर्नांडीस सवार होकर सिएरा लियोन पहुंचे। उन्होंने भारतीय सैनिकों को आम खिलाकर इस जीत का जश्न मनाया। भारतीय सेना ने एक बार फिर अपनी श्रेष्ठता साबित की है। भारत से पहुंचे जवानों की बहादुरी को देखकर तत्कालीन संयुक्त राष्ट्र प्रमुख कोफी अन्नान ने भी भारतीय सेना की तारीफ की थी.

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